`DRUGSVERSLAVING IS EEN LEERPROCES’

Discussion in 'Nieuws over drugs' started by Alfa, Sep 11, 2004.

  1. Alfa

    Alfa Productive Insomniac Staff Member Administrator

    Reputation Points:
    14,298
    Messages:
    38,293
    Joined:
    Jan 14, 2003
    117 y/o from The Netherlands
    `DRUGSVERSLAVING IS EEN LEERPROCES'

    Onderzoeker over het verslavingsgedrag van cokegebruikende ratten

    ROTTERDAM, 13 AUG. Voor het eerst is langdurig onderzocht wanneer een
    rat
    die zichzelf cocaïne kan toedienen, verslaafd raakt. De hoeveelheid
    drugs
    die ze krijgen, bepaalt of ze echt verslaafd raken.

    De Nederlandse onderzoeker dr. Louk Vanderschuren, sinds kort werkzaam
    bij
    het Rudolf Magnusinstituut voor neurowetenschappen van de Universiteit
    Utrecht, was als post doc tijdelijk aan de universiteit van Cambridge
    verbonden. Samen met de Britse hoogleraar psychologie dr. Barry Everitt
    ontwierp hij een rattenexperiment waarmee het ontstaan van dwangmatige
    drugsverslaving kan worden onderzocht.

    ,,Het leverde hen een publicatie in het gezaghebbende wetenschappelijke
    tijdschrift Science op.

    We wisten toch al lang dat ratten, net als vrijwel alle zoogdieren,
    verslaafd kunnen raken aan drugs?

    ,Al meer dan 40 jaar worden er experimenten gedaan waarbij ratten, door
    op
    een hendeltje te drukken, zichzelf via een slangetje in de bloedbaan
    een
    drug kunnen toedienen. Alleen stopten die experimenten meestal na tien
    tot
    dertig dagen. Op dat moment zijn de ratten eigenlijk nog `incidentele'
    gebruikers.

    ,,Er waren technische, organisatorische en financiële overwegingen om
    de
    experimenten niet lang te laten duren. Maar het is nu eenmaal zo dat
    het
    dwangmatige zoeken naar drugs de echte verslaafde van de incidentele
    drugsgebruiker onderscheidt. Echte verslaafden móéten drugs hebben,
    ook al
    weten ze dat het verwerven of het gebruik negatieve consequenties
    heeft.

    ,,Die kenmerken hebben wij en onze Franse collega's nu voor het eerst
    in een
    diermodel omgezet. Wij keken naar de criteria die ook worden gebruikt
    om
    verslaving bij mensen te diagnosticeren. Daarom heeft zo'n belangrijk
    wetenschappelijk tijdschrift als Science deze onderzoeksuitkomsten
    gepubliceerd.''

    Wat is het praktisch nut van dit onderzoek?

    ,,Het verslavingsonderzoek komt ermee op een hoger niveau, omdat we nu
    de
    kern van drugsverslaving kunnen onderzoeken. Ik ga in vervolgonderzoek
    bijvoorbeeld kijken wat er bij verslaving in het brein veranderd is, of
    die
    veranderingen omkeerbaar zijn en of we dat met farmacologische stoffen
    kunnen beïnvloeden.

    ,,De Fransen hebben bijvoorbeeld gekeken of dwangmatig verslaafde
    ratten die
    waren afgekickt weer terugvallen als ze opnieuw de gelegenheid krijgen
    cocaïne te gebruiken. Dat deden ze bijna allemaal.''

    Hoe komt dat en hoe is dat te voorkomen?

    ,,Hersenonderzoekers hebben de laatste jaren gevonden dat bij
    dwangmatige
    drugsverslaving een leerproces plaatsvindt. Er vindt dan een
    langdurige,
    misschien wel permanente verandering in de hersenen plaats.

    ,,Het gebruiksgedrag en de beloning die drugs teweeg brengen is
    aangeleerd.
    Je moet dus kijken naar de mechanismen waarmee je leert om er van af te
    komen.

    ,,Hersenonderzoekers weten tegenwoordig dat afleren niet echt bestaat.
    Wat
    je hebt geleerd verdwijnt nooit meer uit je hersenen. Afleren is het
    leren
    van iets nieuws waardoor wat je vroeger hebt geleerd wordt onderdrukt.

    ,,We weten tegenwoordig welke hersencircuits daarbij betrokken zijn. En
    misschien kunnen we die beïnvloeden. Er komen nieuwe stoffen in
    onderzoek
    die iets lijken te doen. Wij gaan die stoffen testen.''

    Veel jongeren experimenteren met drugs. Mensen die verslaafd raken
    hebben
    vaak een ongelukkige jeugd gehad en zijn getraumatiseerd. Is nu ook te
    voorspellen wie wel en wie niet echt verslaafd zal raken?

    ,,Nog niet. Onze Franse collega's zijn daar in geïnteresseerd. Die
    onderzochten al langer de individuele verschillen tussen proefdieren.
    In hun
    Science-publicatie, die vandaag samen met de onze verschijnt, zeggen ze
    dat
    bijna 20 procent van hun proefdieren zwaar verslaafd raakte.

    ,,Maar dat waren niet de dieren die angstiger waren, of gevoeliger voor
    pijn, of die nieuwsgieriger gedrag vertoonden als ze in een nieuwe kooi
    werden gezet. Niks wat tot nu toe bij proefdieren als verslavingsrisico
    voor
    de hand lag bepaalde welke dieren nu echt dwangmatig verslaafd raakten.
    Ja,
    de hoeveelheid cocaïne die ze hadden gehad. Die was belangrijk.''

    Gelden de resultaten alleen voor cocaïnegebruik?

    ,,Ik denk het niet, maar dat moeten we nog onderzoeken. Cocaïne is
    bij
    onderzoekers een favoriete drug omdat het makkelijk hanteerbaar is. En
    omdat
    cocaïneverslaving in de Verenigde Staten een belangrijk probleem is.
    Vanuit
    de VS wordt veel onderzoek naar verslaving gesubsidieerd.

    ,,In een Nederlandse setting had het voor de hand gelegen om
    heroïneverslaving te onderzoeken. We hebben wel laten zien dat het
    echt een
    stof moet zijn die in de hersenen verslavingsgedrag opwekt. We hebben
    onze
    experimenten gecontroleerd met ratten die zichzelf een suikeroplossing
    konden toedienen. Die dieren raken nooit dwangmatig verslaafd.

    ,,Maar ik denk dat het niet uitmaakt of het om nicotine, cocaïne,
    heroïne of
    alcohol gaat. Er zijn genoeg aanwijzingen dat het verslavingsmechanisme
    in
    de hersenen hetzelfde is. We zouden nu ook kunnen onderzoeken hoe we
    van een
    alcoholist weer een sociale drinker kunnen maken.''