NL: KERKRADE: OORLOG AAN KOFFIESHOPS

Discussion in 'Nieuws over drugs' started by Guest, Jan 20, 2004.

  1. Guest

    Guest Guest

    Reputation Points:
    0
    KERKRADE: OORLOG AAN KOFFIESHOPS

    Kerkrade - Kerkrade verklaart de illegale koffieshops de oorlog. Volgens
    burgemeester Jos Som gaan enkele koffieshops 'die al jaren voor veel
    overlast zorgen' eindelijk dicht. Daartoe zal Kerkrade 'alle mogelijkheden
    die een gemeente heeft' in de strijd gooien. Volgens Som zoekt Kerkrade
    daarbij 'de grenzen van het toelaatbare' op. ,,We nemen daarmee een
    risico'', erkent hij, ,,maar we laten ook zien dat we geen middel schuwen
    bij het bestrijden van de drugsoverlast in Kerkrade.''

    In de gemeente Kerkrade zijn drie 'officiele' koffieshops. Daarnaast zijn er
    nog tientallen illegale koffieshops, met name in de buurten die tegen de
    grens met Duitsland aan liggen. Het kost de gemeente maanden om zo'n
    drugspand te sluiten.

    Burgemeester Som roept al maanden om een aanpassing van de wet. Hij vindt
    dat de lokale overheid meer mogelijkheden moet krijgen om op te treden tegen
    de illegale drugshandel. Veel heeft dat tot dusverre nog niet opgeleverd:
    ,,Iedereen geeft ons gelijk'', constateert hij, ,,maar kennelijk is niemand
    in staat om de regels aan te passen.''

    Dat is echter geen reden om de handdoek in de ring te werpen, vindt Som:
    ,,Integendeel. Ik zie het onderhand als onze plicht om tot het uiterste te
    gaan bij het toepassen van de beschikbare middelen. De ruimte is beperkt,
    maar dat maakt het des te belangrijker dat wij de ruimte die er is optimaal
    benutten.''

    De gemeente Kerkrade richt zich daarbij in eerste instantie op enkele
    drugspanden die tot nu toe telkens door de mazen van het net zijn geglipt.
    Som wil niet zeggen om welke woningen het concreet gaat, ,,maar het zijn
    panden die al jaren voor veel overlast zorgen in de buurt''.

    Ook over de tactiek wil Som niets kwijt. ,,Waar het om gaat is dat wij
    ondertussen zoveel materiaal hebben dat we eindelijk kunnen optreden'', zegt
    hij. Volgens Som vergt de actie veel politie-inzet. ,,Dat gaat uiteraard ten
    koste van andere zaken'', erkent hij, ,,maar dat is de keuze die je maakt.''
    'Ik beschik uiteindelijk over de langste adem'

    Rene Willems

    Kerkrade - Hij is het zat. Als burgemeester van Kerkrade moet Jos Som
    optreden tegen drugsoverlast, maar hij is aan zoveel regels gebonden dat hij
    nauwelijks een vuist kan maken tegen dealers en illegale koffieshops. ,,We
    zullen dus andere wegen moeten gaan bewandelen,'' concludeert hij: een
    burgemeester verkent 'de grenzen van het toelaatbare'.Zijn toon wordt de
    laatste tijd steeds scherper. Burgemeester Jos Som van Kerkrade klinkt
    geirriteerd. ,,En dat ben ik ook'', zegt hij. ,,Want ik kan mijn werk niet
    doen. Ik moet optreden tegen de drugsoverlast in Kerkrade, dat wordt -
    terecht - van mij verwacht. Maar de wet biedt mij onvoldoende handvatten om
    dat waar te maken. Ik bots voortdurend op achterhaalde regels die mijlenver
    achterlopen bij de werkelijkheid van vandaag. Dat dwingt mij gewoon om
    creatief om te gaan met die regels, en de beperkte ruimte die er is optimaal
    te benutten.''

    Na drie jaar weet iedereen wel hoe Som denkt over de tientallen illegale
    koffieshops in zijn gemeente. Als het aan hem ligt wordt daar korte metten
    mee gemaakt: ,,Lopen we ergens tegen een illegale koffieshop aan? Niet
    zeuren: sluiten die handel, planken voor de ramen, over en uit, Schlu?. We
    hebben met z'n allen afgesproken dat in Kerkrade ruimte is voor drie
    koffieshops, en dus moet het in Kerkrade ook bij drie koffieshops blijven.
    Geen vier. Geen vijf. En dus zeker geen veertig, zoals in de praktijk het
    geval is.''

    Maar na drie jaar is ook duidelijk dat hij weinig mogelijkheden heeft om
    daadwerkelijk in te grijpen. ,,Het duurt vier, vijf maanden voordat ik een
    drugspand dicht heb'', constateert hij. ,,En dan mag ik absoluut geen
    misstap maken, want bij het minste of geringste foutje word ik
    ogenblikkelijk teruggefloten door de rechter.'' Is het hem eindelijk gelukt
    om een drugspand te sluiten, dan blijkt er twee huizen verder alweer een
    nieuwe te zijn geopend. Het lijkt verdacht veel op dweilen met de kraan
    open.

    Toch zul je moeten blijven dweilen, vindt Som, tot het water op is en de
    stroom stopt: ,,Het kost heel veel tijd, heel veel energie, heel veel inzet,
    heel veel mankracht. Maar ik hou vol. Ik zal laten zien dat ik meer energie
    heb dan zij, dat ik uiteindelijk de langste adem heb. Dat zullen ze de
    komende weken merken. We zijn inmiddels zo ver dat we eindelijk kunnen
    optreden tegen enkele panden die al jarenlang voor grote overlast zorgen. Ze
    zijn telkens weer tussendoor geglipt. Maar nu hebben we ze, we hebben zoveel
    materiaal verzameld dat we daar een punt achter kunnen zetten.''

    Het wordt een moeilijke operatie, beseft hij: ,,We gaan tot het uiterste. We
    balanceren op de rand van het toelaatbare. Dat is link. Maar daar moet je
    niet voor terugschrikken. Wij verwachten van onze burgers dat ze zich aan de
    regels houden. Om een voorbeeld te geven: we gaan dit voorjaar rigoureus
    optreden tegen hondenpoep. Dat wordt ons ongetwijfeld niet door iedereen in
    dank afgenomen. Maar als we afspreken dat we onze hond in de goot laten
    poepen, dan mag ik mensen daar ook aan houden. Vervolgens mogen zij echter
    van ons verwachten dat wij net zo streng zijn voor anderen die zich niet aan
    de regels houden, ook als het - zoals bij die dealers - moeilijk is om op te
    treden.''

    Som rekent daarbij onverkort op de steun van Den Haag. ,,Tijdens het
    werkbezoek van premier Balkenende heb ik bij hem een gewillig oor
    gevonden'', constateert hij. ,,Hij snapt wat ik bedoel en heeft begrip voor
    ons standpunt. Datzelfde geldt overigens voor minister Behrends van
    Noordrijn-Westfalen, die in een brief bevestigt dat het grensoverschrijdend
    drugstoerisme 'met alle beschikbare middelen' moet worden ingedamd. Ook zij
    zijn kennelijk niet bij machte om de regels te veranderen. Maar ik verwacht


    wel begrip voor onze poging om te onderzoeken tot waar die regels reiken.''